¿Qué hacer si tu auto comienza a incendiarse?
26/10/2018 Investigación

¿Qué hacer si tu auto comienza a incendiarse?

Los mejores consejos para prevenir o tratar un incendio accidental.

Aunque no es muy normal, hay varias causas por las que nuestro coche se puede prender fuego. Y según ensayos que realizó CESVI (Centro de Experimentación y Seguridad Vial) nuestro vehículo puede ser consumido por las llamas en menos de dos minutos... y en menos de un minuto ya el daño es irreparable.

Lo anterior quiere decir que y tener en cuenta todo tipo de prevención para evitarlo, pero una vez que sucede tenemos que actuar con extrema rapidez, pero además hacer lo correcto.

Primero lo primero

Si estamos manejando y vemos que hay fuego en o fuera de nuestro auto, tenemos que mantener la calma y detenerlo; seguir avanzando sólo avivaría las llamas y posiblemente las dirija por las tomas de calefacción/refrigeración.

Además, ya detenidos hay que apagar el motor y así cortamos toda electricidad en los sistemas de alimentación de combustible.

Intentar apagarlo

Si ves que es seguro (damos por contado que tenes un extintor a la mano, listo para usarse y en regla) puedes intentar apagarlo, una vez que localizaste el origen y ves que el frente del fuego aún es pequeño.

Pero ojo al abrir el cofre (y la cajuela también), ya que las llamas “avivadas” por el mayor ingreso de aire te pueden quemar, o bien puede ser que lo que se creía un fuego pequeño en realidad tiene su foco mayor en otro lado. En todo caso primero lanzá el chorro del extintor por la parrilla o algún hueco del cofre.

¿ Qué deben hacer los pasajeros?

Si viajas con otras personas debes pedirles que se bajen y alejarse al menos 50 metros del vehículo (en dirección contraria a la que se propagan las llamas), alertando a emergencias (911). Sobre todo si el fuego viene desde adentro del habitáculo.

Es casi imposible que explote el auto, y por eso lo mejor es que, si no lo podemos apagar (si el extintor es pequeño no va a servir), nos alejemos y dejemos que arda, especialmente para no respirar el humo tóxico de los materiales en combustión.

Echarle agua puede ser contraproducente

Se suele decir que el material que viene en los extinguidores (el “agente extintor”) destruye sus sistemas eléctricos y ensucia todo lo que hay debajo del cofre. Y que por ello sería muy engorrosa y costosa la limpieza, restauración o cambio de repuestos perjudicados. Eso es cierto, pero…

La peor “solución”: echarle agua. En este caso la dificultad principal sería si se trata de apagar lo que se llama “fuego de aceite”. Algo que puede ocurrir cuando hay fugas de lubricantes (o mezcla de aceite con combustible). Cuando se vierte agua sobre un ‘fuego de aceite’ (que arde a 350°C) hace que se evapore rápidamente cuando entran en contacto, pasando de un estado líquido a vapor de agua en milésimas de segundo. El volumen del vapor de agua, que es mayor que en el estado líquido, provoca una nebulización violenta de las partículas de aceite, ahora más inflamables por estar dispersas al salir como en aerosol.

Opciones útiles

En ese caso lo que conviene, dependiendo el volumen del fuego y la peligrosidad de la maniobra, es una manta ignífuga o mojar bien un pedazo de tela, toalla gruesa o bien doblada (lo suficientemente grande para abarcar el fuego) y echársela al foco, tratando que de esta forma se sellen todas las entradas de aire y no llegue a prender la tela.

También está la opción de echarle arena, pero no es muy común tener a mano y es poco útil ya que se usa para incendios en el suelo o con focos que están sobre una superficie plana. También existen extintores que apagan el fuego con sonido a baja frecuencia pero son tecnologías de difícil acceso y sobre todo de ser transportadas.

Consejos obvios y no tan obvios

Lo mejor sigue siendo el extintor. Y como casi ninguno de ellos dura más de 20 segundos, una vez accionado, hay que ser precisos y ágiles.

- Nadie cree que el agua sea un elemento peligroso a la hora de producirse un incendio dentro de un auto. Lo cierto es que trasladar botellas de agua es casi tan comprometido como transportar garrafas, aerosoles o bidones con combustibles; porque dependiendo de algunas condiciones físicas ciertamente hace de “lupa”. Los rayos solares pueden ser los que a través de este líquido comiencen el fuego quemando el tapizado, por ejemplo, si llevamos una botella de plástico con agua en los huecos para vasos entre los asientos delanteros. Si no puedes creerlo, esta persona hizo la prueba ¡y lo filmó!

- La mayoría de las fallas eléctricas vienen de sus terminales, después de las “reparaciones” en talleres donde el empalme casero o los arreglos momentáneos para siempre están a la orden del día. Ten cuidado siempre que no modifiquen la instalación eléctrica original del vehículo.

- Si tu auto cuenta con GNC (Gas Natural Comprimido), también deberían revisar todo el estado del circuito, no sólo la prueba hidráulica, acá tienes más información.

- Si el tubo de escape tiene golpes o la junta está floja, mientras no lo arregles evita estacionar en lugares donde haya hojas secas o ramas que puedan prenderse fácilmente.

La mejor prevención

Recuerda siempre que la mejor prevención es el mantenimiento más asiduo y responsable, la principal falla en los incendios es la humana. Por eso tratá de estar al día con la manutención de los sistemas eléctricos, plásticos y gomas. Sobre todo lo que está cerca de zonas calientes.

¿Tuviste algún incendio en tu auto? Cuenta tu experiencia.

 

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